Little Brothers - Friends of the Elderly (Chicago Chapter)

Die Mission

Flowers before bread. Das ist das Motto der Non-Profit Organisation Little Brothers - Friends of the Elderly, welche 1946 als Les petits frères des pauvres in Frankreich gegründet wurde. Das Motto soll aussagen, dass die kleinen Freuden im Leben, wie ein gutes Gespräch oder eine dicke Umarmung, mindestens genau so wichtig sind wie das Essen auf dem Tisch. Allerdings hat nicht jeder von uns die Möglichkeit Familie oder Freunde regelmäßig zu sehen und etwas schönes zu unternehmen. Gerade bei älteren Leuten ist dies der Fall - zum Beispiel weil die Kinder in die Ferne gezogen und Partner/Freunde verstorben sind. Ohne soziale Kontakte verlieren wir die Freude am Leben. Um dem entgegenzuwirken, wurde Little Brothers gegründet. Eine Non-Profit Organisation, die es sich zur Aufgabe gemacht hat Senioren von ihrer Isolation und Einsamkeit zu befreien, das Leben mit ihnen zu zelebrieren und ihnen die Möglichkeit zu geben Freundschaften untereinander und mit freiwilligen Helfern zu schließen.

 

Meine Aufgaben

Meine Hauptaufgabe ist es eine Gruppe von 20-30 Senioren und Seniorinnen regelmäßig zuhause zu besuchen und schöne Dinge mit ihnen zu unternehmen. Dabei kommt es ganz darauf an wie mobil die Senioren sind und worauf sie Lust haben. Von Ausflügen bis Zoobesuchen - es gibt ganz viele verschiedene Möglichkeiten eine schöne Zeit zusammen zu verbringen. Ich werde den Senioren auch bei anderen Tätigkeiten wie dem wöchentlichen Einkauf oder Behördengängen zur Seite stehen, falls sie diese nicht mehr so gut alleine schaffen. Zudem werden ärmere Senioren regelmäßig von Little Brothers mit Lebensmitteln und Sonstigem versorgt, für das ihr Geld normalerweise nicht reichen würde.

Zusätzlich finden noch viele Aktivitäten im Little Brothers Gebäude statt, wie zum Beispiel Wii- und Brettspielnachmittage, ein Kaffeeklatsch und ein Filmclub. Dafür werden die Senioren von uns abgeholt und auch wieder nach Hause gebracht. Little Brothers organisiert außerdem auch viele Gruppenausflüge. Ein Mal im Jahr haben die Senioren sogar die Möglichkeit im nahegelegenen Ferienhaus von Little Brothers ein paar Tage Urlaub zu machen und die Seele baumeln zu lassen.

Bei Little Brothers wird Feiern übrigens ganz groß geschrieben: nicht nur an Weihnachten und Thanksgiving, sondern auch zu anderen Anlässen wie Geburtstagen und sogenannten Family Reunions, bei denen sich Senioren aus der gleichen Gegend treffen, gibt es Musik, Entertainment und leckeres Essen. Kein Senior soll an solch besonderen Tagen alleine bleiben. Zudem ist es Little Brothers sehr wichtig den Senioren ein Gefühl von Individualität und Besonderheit zu geben. Jeder von ihnen bekommt zu seinem Geburtstag zum Beispiel ein Ständchen und wird mit Blumen und Cupcakes beschenkt. Außerdem wird während des Jahres eine Liste angefertigt, auf der die Freiwilligen Vorschläge für ein Weihnachtsgeschenk für jeden einzelnen Senioren machen. Sei es ein neuer Toaster oder ein Korb voll frischem Obst - jeder Senior bekommt seinen ganz persönlichen Weihnachtswunsch erfüllt.

 

Finanzierung

Das ganze Little Brothers Programm, egal ob Hausbesuch, Feiertagsfest oder Urlaub, wird den Senioren komplett kostenlos geboten. Finanziert wird Little Brothers allein durch Zeitspenden, Sachspenden und Geldspenden. Seit August unterstütze ich Little Brothers mit einer Zeitspende, indem ich mich für das Projekt einsetze und dort freiwillig mithelfe. So gesehen spende ich also meine Zeit, um das Leben der vereinsamten und teilweise verarmten Senioren Chicagos etwas zu verschönern. Sachspenden kommen größtenteils von lokalen Firmen, die zum Beispiel unentgeltlich die Lebensmittel für die Foodbags und große Feste liefern. Geld gespendet wird unter anderem von vielen Einwohnern Chicagos. Damit Little Brothers auch in Zukunft bestehen kann, ist es umso wichtiger, dass es auch weiterhin tatkräftig von vielen Seiten unterstützt wird.